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專欄文章
 07/08《經濟日報》專欄:21世紀資本論
2014/07/08

法國經濟學家皮凱堤(Thomas Piketty)的最新力作《Capital in the Twenty First Century》(21世紀資本論),書中散見複雜的數理模型,總頁數厚達近700頁,但自今年4月英文版問世後,引發熱烈討論、一時洛陽紙貴,不僅獲得紐約時報極佳書評,更在短期內勇奪亞馬遜網站(Amazon.com)暢銷書排行榜第一名的殊榮。
英國金融時報稱他為「經濟學界的搖滾巨星」(a rock-star economist)。經濟研究著作等身、入世重筆評論時政的2008年諾貝爾經濟學獎得主-保羅‧克魯曼(Paul Krugman),更三番兩次在報端雜誌上,對這位新興經濟學家讚譽有加,形容此書是今年、甚或近十年來最重要的經濟學著作。
這本書的關鍵論述是:資本主義具有先天重大缺陷,會自然而然不斷擴大財富與所得的差距,意即「富者田連阡陌,貧者無立錐之地」;長此以往,恐進一步造成政治環境、社會階級的嚴重不平等,深刻埋下人民斬木為兵、揭竿為旗的不安因子。
皮凱堤利用長期且嚴謹的實證研究與經濟模型,以英、美、法等資本主義國家的歷史資料說明:經濟成長率代表社會「平均財富」的增加速度,資本報酬率則等於「資本財富」的累積速度。當有錢人輕輕鬆鬆倚賴錢滾錢的資本財富增速,遠高於一般人靠勞力、勤懇、智慧等平均財富累積的速度,各類不平等現象便會日漸明顯加劇。
他以「只要努力,人人都有成功機會」的美國夢為例指出,今日的美國社會,不僅已大幅倒退回19世紀歐洲動盪的輪迴前夕(金字塔頂端的一成富人掌握國家近半財富,剩下九成民眾依賴微薄收入度日);同時也浮現出「世襲資本主義」(Patrimonial Capitalism)的種種徵兆。這種制度會大大剝奪菁英個體出頭機會,改由繼承家財萬貫的權貴後代,壟斷經濟利益、影響政治決策、形塑寡頭制度。
令人慨歎的是,根據皮凱堤的研究,這其實是歷史的必然演進。
簡言之,此書的貢獻在於:除系統化統整近年爭議迭起的貧富不均議題外,也試圖建立一個完整的經濟理論架構進行分析與闡釋,更進一步實現其濟世理想、建議各國政府採行合宜政策:加稅,甚至結合跨國力量,針對全球富豪課徵資本持有稅。
眾所周知,這是一個簡單有效、但可行性不高的解決之道。既然如此,何不嘗試從企業內部出發?如果公部門力有未逮,不如就由私部門開始自發自律,以落實企業社會責任(CSR)、建立企業倫理文化,作為舒緩全球所得差距惡化的起手式!
這種說法乍聽之下,似乎陳義過高,但事實上經過幾輪企業弊案、金融海嘯等慘痛教訓後,不僅企業本身已大幅提高兼顧利害關係人(客戶、股東、員工、供應商、社會、自然環境等)權益的認同與體悟,消費者對於公平貿易、倫理消費等的相關意識也明顯崛起,現階段全球CSR/企業倫理思潮似有風起雲湧之勢。
更何況,不少跨國企業的規模與產值,並不亞於許多中小型國家,若能借重企業的高效率與執行力,也許能從根本矯正資本主義盲點,讓社會的「平均財富」增速大於「資本財富」累積,說不定更能有效打造一個生氣蓬勃又穩定繁榮的地球村。
(作者是信義房屋董事長)

法國經濟學家皮凱堤(Thomas Piketty)的最新力作《Capital in the Twenty First Century》(21世紀資本論),書中散見複雜的數理模型,總頁數厚達近700頁,但自今年4月英文版問世後,引發熱烈討論、一時洛陽紙貴,不僅獲得紐約時報極佳書評,更在短期內勇奪亞馬遜網站(Amazon.com)暢銷書排行榜第一名的殊榮。

英國金融時報稱他為「經濟學界的搖滾巨星」(a rock-star economist)。經濟研究著作等身、入世重筆評論時政的2008年諾貝爾經濟學獎得主-保羅‧克魯曼(Paul Krugman),更三番兩次在報端雜誌上,對這位新興經濟學家讚譽有加,形容此書是今年、甚或近十年來最重要的經濟學著作。

這本書的關鍵論述是:資本主義具有先天重大缺陷,會自然而然不斷擴大財富與所得的差距,意即「富者田連阡陌,貧者無立錐之地」;長此以往,恐進一步造成政治環境、社會階級的嚴重不平等,深刻埋下人民斬木為兵、揭竿為旗的不安因子。

皮凱堤利用長期且嚴謹的實證研究與經濟模型,以英、美、法等資本主義國家的歷史資料說明:經濟成長率代表社會「平均財富」的增加速度,資本報酬率則等於「資本財富」的累積速度。當有錢人輕輕鬆鬆倚賴錢滾錢的資本財富增速,遠高於一般人靠勞力、勤懇、智慧等平均財富累積的速度,各類不平等現象便會日漸明顯加劇。

他以「只要努力,人人都有成功機會」的美國夢為例指出,今日的美國社會,不僅已大幅倒退回19世紀歐洲動盪的輪迴前夕(金字塔頂端的一成富人掌握國家近半財富,剩下九成民眾依賴微薄收入度日);同時也浮現出「世襲資本主義」(Patrimonial Capitalism)的種種徵兆。這種制度會大大剝奪菁英個體出頭機會,改由繼承家財萬貫的權貴後代,壟斷經濟利益、影響政治決策、形塑寡頭制度。

令人慨歎的是,根據皮凱堤的研究,這其實是歷史的必然演進。

簡言之,此書的貢獻在於:除系統化統整近年爭議迭起的貧富不均議題外,也試圖建立一個完整的經濟理論架構進行分析與闡釋,更進一步實現其濟世理想、建議各國政府採行合宜政策:加稅,甚至結合跨國力量,針對全球富豪課徵資本持有稅。

眾所周知,這是一個簡單有效、但可行性不高的解決之道。既然如此,何不嘗試從企業內部出發?如果公部門力有未逮,不如就由私部門開始自發自律,以落實企業社會責任(CSR)、建立企業倫理文化,作為舒緩全球所得差距惡化的起手式!

這種說法乍聽之下,似乎陳義過高,但事實上經過幾輪企業弊案、金融海嘯等慘痛教訓後,不僅企業本身已大幅提高兼顧利害關係人(客戶、股東、員工、供應商、社會、自然環境等)權益的認同與體悟,消費者對於公平貿易、倫理消費等的相關意識也明顯崛起,現階段全球CSR/企業倫理思潮似有風起雲湧之勢。

更何況,不少跨國企業的規模與產值,並不亞於許多中小型國家,若能借重企業的高效率與執行力,也許能從根本矯正資本主義盲點,讓社會的「平均財富」增速大於「資本財富」累積,說不定更能有效打造一個生氣蓬勃又穩定繁榮的地球村。
(作者是信義房屋董事長)

 

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